O plano da Rússia para proibir as testemunhas de Jeová coloca os evangélicos em um ponto apertado (EUA)


O grupo dá aos protestantes a competição pelas almas, mas também um aliado na liberdade religiosa.

Por Kate Shellnutt

Image: Alexander Aksakov / Getty

Image: Alexander Aksakov / Getty

As Testemunhas de Jeová nunca tiveram muita influência na Rússia, onde a Igreja Ortodoxa domina tanto a paisagem religiosa quanto a política. Mas um processo do governo agora ameaça qualquer futuro por sua fé na vida pública.

Os evangelistas de porta em porta têm servido historicamente como um sinal para a liberdade religiosa para outros grupos minoritários. Na Rússia, que inclui evangélicos, que permanecem ambivalentes sobre se defender os direitos das Testemunhas como um companheiro fé não-ortodoxa.

Na semana passada, o Ministério da Justiça apresentou um caso no Supremo Tribunal para rotular a sede das Testemunhas de Jeová como um grupo extremista. Isso permitiria que a Rússia promulgasse uma proibição nacional sobre sua atividade, dissolvendo sua organização e criminalizando sua adoração. O tribunal se reunirá para decidir sobre o caso em abril.

“Considerando que a religião das Testemunhas de Jeová é professada por centenas de milhares de cidadãos russos, [a liquidação] seria um desastre para os direitos e as liberdades em nosso país”, disse Yaroslav Sivulsky, um representante da sede das Testemunhas de Jeová, 18 . A proibição afetaria cerca de 175.000 seguidores em 2.000 congregações em todo o país. “Sem qualquer exagero, isso nos colocaria de volta aos dias sombrios da perseguição pela fé”.

Embora ambos os grupos tenham sido restringidos e punidos pela recente lei anti-missionária da Rússia , evangélicos não podem necessariamente esperar o mesmo tratamento.

“Ninguém mais está em uma posição comparável à da comunidade de Testemunhas de Jeová”, disse Alexander Verkhovsky, do Centro SOVA de Informação e Análise, ao Fórum 18 no mês passado.

Os protestantes russos não se consideram tão extremos – ou tão irritantes – como as Testemunhas de Jeová, e não estão muito ansiosos para falar contra o caso recente contra eles.

“Batistas e luteranos são muitas vezes considerados religiões tradicionais pela prática judiciária russa e pelos ortodoxos”, disse William Yoder, porta-voz da Aliança Evangélica da Rússia. “Os protestantes às vezes sucumbem à tentação de aceitar a divisão russa comum entre as religiões” tradicionais “e as religiões” não-tradicionais “se elas mesmas estiverem no lado direito da divisão”.

As advertências contra as Testemunhas de Jeová se agravaram especialmente na última década, com dezenas de acusações regionais de extremismo e mais de 80 de seus livros, panfletos e outros textos (incluindo a revista A Sentinela ) proibidos na Rússia, de acordo com The Moscou Times .

O processo da última terça-feira vem um ano depois que o governo lançou uma investigação contra a sede nacional em São Petersburgo. A polícia invadiu uma média de três centros Testemunhas de Jeová por mês em 2016, informou o Forum 18. Em áreas onde o grupo já foi banido, a polícia cita suas críticas ao cristianismo tradicional e à ortodoxia – bem como sua objeção ao serviço militar – como fundamento do rótulo extremista.

Nos Estados Unidos, 24% das Testemunhas de Jeová se identificam como “nascidos de novo” e 17% como “evangélicos”. Mas os evangélicos têm razões teológicas significativas para se oporem a elas. Como observou a Coalizão Evangélica, as Testemunhas de Jeová não atribuem à Trindade, não acreditam que Jesus é divino e evitam os marcadores tradicionais do Cristianismo, incluindo o Natal, a Páscoa ea cruz.

Na Rússia, eles não participam de esforços inter-religiosos entre grupos minoritários. Além disso, eles estão promovendo uma teologia competitiva de uma maneira que muitos evangélicos discordam. “Os protestantes consideram as atividades evangelísticas das Testemunhas de Jeová ser excessivamente intrusivas e agressivas”, disse Michael Cherenkov, diretor de campo executivo da Missão Eurasia, com sede na Ucrânia.

Enquanto as Testemunhas de Jeová empurram seus ensinamentos distintos sobre Deus e os tempos finais, os evangélicos contextualizam seus sermões para construir sobre a familiaridade russa com a história cristã e a cultura ortodoxa. Por causa de suas diferenças teológicas e metodológicas, “as Testemunhas de Jeová na Rússia parecem ser estrangeiras e quase alheias”, disse Cherenkov.

Essas duas caracterizações são especialmente prejudiciais na Rússia, onde os líderes são cautelosos com a influência do estranho. Antes das restrições da “atividade missionária” da legislação do ano passado, o país adotou uma lei de “agente estrangeiro” para regular todos os grupos internacionais, ONGs e missionários estrangeiros com mais supervisão e papelada.

Um dilema semelhante surgiu na Rússia em 2004, quando a CT relatou como as Testemunhas de Jeová foram banidas de Moscou sob a aplicação de uma lei de religião de 1997. Naquela época, defensores da liberdade religiosa advertiram que “muitas das alegações feitas sobre as práticas das Testemunhas de Jeová também poderiam ser feitas de outras práticas de comunidades religiosas também”.

A ortodoxia russa tradicional continua a ser cada vez mais confundida com um sentimento de patriotismo e nacionalismo russo, muitos acreditam que o governo vai continuar a empurrar contra as liberdades das religiões minoritárias.

“A proibição das Testemunhas de Jeová é apenas o começo de uma série de repressões. A sociedade precisa de um inimigo interno ao qual o governo possa apontar em plena cooperação com a Igreja Ortodoxa Russa “, disse Cherenkov. “O silêncio dos protestantes no que diz respeito às repressões contra as Testemunhas de Jeová apenas desencadeará uma nova onda de restrições e repressões”.

As Testemunhas de Jeová também estiveram na linha da frente da liberdade religiosa nos EUA. Conforme relatado no documentário de 2006 Knocking , coberto pela CT :

As testemunhas foram no Tribunal Supremo 45 vezes entre 1935 e 1958 lutando por seus direitos de liberdade de religião, liberdade de expressão e direitos dos pacientes. Muito antes da fundação de escritórios de advocacia de interesse público cristão, como o Liberty Fund, o Becket Fund eo ACLJ, as Testemunhas de Jeová estavam usando os tribunais para estabelecer as liberdades.

A CT relatou anteriormente os esforços para derrubar a lei anti-evangelismo da Rússia em 2016, o que os evangélicos russos pensam de Donald Trump e a popularidade de Putin entre eles.

Link original: http://www.christianitytoday.com/gleanings/2017/march/russia-liquidate-jehovahs-witnesses-evangelicals.html

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