[Washington Post] Rússia rotula as “Testemunhas de Jeová” como extremistas e tenta bani-las do país (Inglês)


Por Amanda Erickson

Um menino passa por enquanto as Testemunhas de Jeová discutem a Bíblia em Rostov-on-Don, na Rússia. (Alexander Aksakov para o Washington Post).

Um menino passa por enquanto as Testemunhas de Jeová discutem a Bíblia em Rostov-on-Don, na Rússia. (Alexander Aksakov para o Washington Post).

Na Rússia, há uma base de dados de extremistas. Ele inclui membros da Al-Qaeda, o Estado Islâmico e … Testemunhas de Jeová.

Lembre-se, isso não é porque os membros da denominação religiosa cristã foram capturados traçando algum tipo de violência. O pacifismo é um valor central dos membros, que acreditam que a Bíblia deve ser tomada literalmente. “Não posso imaginar que alguém realmente pense que eles são uma ameaça”, disse ao New York Times Alexander Verkhovsky, diretor do Centro de Informação e Análise SOVA, que monitora o extremismo na Rússia. “Mas eles são vistos como um bom alvo. Eles são pacifistas, então eles não podem ser radicalizados, não importa o que você faça com eles. Eles podem ser usados ​​para enviar uma mensagem. ”

Essa mensagem parece estar vindo diretamente do Kremlin, que se moveu decisivamente contra o grupo nas últimas semanas, colocando seu escritório perto de São Petersburgo em uma lista de lugares proibidos “em conexão com a realização de atividades extremistas”. Afirmou que os seguidores da denominação estão espalhando textos “extremistas”. Seu site oficial também é proibido no país. E em artigos da mídia estatal, a seita é manchada como um culto.

Em uma declaração ao New York Times, o Ministério da Justiça da Rússia defendeu a decisão, dizendo que uma revisão de um ano do “centro administrativo” de Testemunhas de Jeová perto de São Petersburgo havia descoberto violações não especificadas de uma lei russa que proíbe o extremismo. Disse que o grupo – que tem 400 igrejas registradas e escritórios em toda a Europa – deve ser “liquidado”.

Agora, a Suprema Corte do país está se reunindo para decidir se deve ou não proscrever a organização religiosa. Isso não impediria os membros de se reunirem no culto, embora já não pudessem ir de porta em porta e proselitismo.

Há uma longa história na Rússia de assediar as Testemunhas de Jeová. Durante a época soviética, a KGB os acusou de espionagem. É verdade também que os líderes do antigo país socialista – onde o ateísmo era a doutrina oficial há pouco tempo – são naturalmente céticos da fé.

Mas especialistas dizem que há algo diferente acontecendo hoje. Os 170.000 membros russos da igreja não votam, não servirão nas forças armadas e se recusarão a participar de celebrações nacionais que glorifiquem a violência. Isso significa que muitas vezes evitam comícios patrocinados pelo Estado celebrando, digamos, a anexação da Criméia. Esse é um problema para o presidente russo Vladimir Putin, que é naturalmente suspeito de grupos com simpatias pró-ocidentais (a seita é baseada nos Estados Unidos). É também uma forma de mostrar apoio à Igreja Ortodoxa Russa.

“O tratamento das Testemunhas de Jeová reflete a tendência do governo russo de considerar todas as atividades religiosas independentes como uma ameaça ao seu controle e à estabilidade política do país”, disse a Comissão dos Estados Unidos sobre Liberdade Religiosa Internacional em um comunicado no início deste mês.

Especialistas vêem isso também como parte de uma campanha mais ampla contra a sociedade civil russa usando a lei anti-extremismo de 2002. Oficialmente, a regra foi promovida como uma medida contra a violência radicalizada de homegrown e terroristas estrangeiros. Mas tem sido amplamente interpretado, usado para encarcerar alguém de ativistas anti-governo a muçulmanos sem vínculos com terrorismo ou violência.

Um crente, Andre Sivak detalhou para o New York Times o que a repressão parece. Sivak, 43, disse ao jornal que ele perdeu o emprego como professor por causa de sua fé. Funcionários de segurança filmaram secretamente seu serviço local e acusaram-no de “incitar ao ódio e depreciar a dignidade humana dos cidadãos”. Ele diz que, embora não vote, ele não é um ativista anti-governo. (Aqueles que se opõem a Putin são muitas vezes levantados sob a acusação de “extremismo”.)

“Eles dizem que eu sou um terrorista”, disse ele. “Mas tudo o que eu sempre quis fazer era levar as pessoas a prestarem atenção à Bíblia.”

Alexey Koptev, membro da fé desde 1992, foi preso depois que oficiais de segurança russos secretamente gravaram serviços de adoração. Koptev e os outros foram proibidos de viajar. Muitos perderam seus empregos. As autoridades disseram-lhes que seriam libertados se denunciassem a sua fé. “Por que eu?”, Perguntou Andrew Roth, do The Washington Post. “Quem não fez nada ilegal, que não leu nada ilegal, por que eu estava secretamente filmado e ouvido?”

Link original: https://www.washingtonpost.com/news/worldviews/wp/2017/04/14/russia-labels-jehovahs-witnesses-as-extremists-and-tries-to-ban-them-from-the-country/?utm_term=.ee103fef7e49

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