[The New York Times] Rússia proíbe Testemunhas de Jeová, chamando-as de grupo extremista (Inglês)


Por ANDREW HIGGINS

Testemunhas de Jeová se reuniram no mês passado em uma casa na vila de Vorokhobino, ao norte de Moscou, onde se reúnem para os serviços. Crédito James Hill para o New York Times

Testemunhas de Jeová se reuniram no mês passado em uma casa na vila de Vorokhobino, ao norte de Moscou, onde se reúnem para os serviços. Crédito James Hill para o New York Times

MOSCOU (Reuters) – A Suprema Corte russa declarou nesta quinta-feira as Testemunhas de Jeová, uma denominação cristã que rejeita a violência, uma organização extremista, proibindo o grupo de operar no território russo e colocando seus mais de 170 mil fiéis na mesma categoria dos militantes islâmicos.

A decisão, que confirmou uma ordem no mês passado pelo Ministério da Justiça de que a denominação seja “liquidada” – essencialmente eliminada ou dissolvida, tinha sido amplamente esperada. Os tribunais russos raramente desafiam as decisões do governo, não importa o que as provas.

Viktor Zhenkov, advogado do grupo cristão, disse que as Testemunhas de Jeová apelarão a decisão, que, segundo ele, focou nas atividades do chamado centro administrativo da organização, um complexo de escritórios fora de São Petersburgo, mas também marcou todas as suas Cerca de 400 agências regionais como extremistas.

“Consideramos esta decisão um ato de repressão política que é inadmissível na Rússia contemporânea”, disse Zhenkov em entrevista por telefone. Um apelo inicial será feito à divisão de apelação da Suprema Corte, disse Zhenkov, e se isso falhar, as Testemunhas de Jeová levarão seu caso ao Tribunal Europeu de Direitos Humanos, em Estrasburgo, França.

Os seguidores da fé dominante da Rússia, a Igreja Ortodoxa, têm pressionado durante anos para que as Testemunhas de Jeová sejam proibidas ou, pelo menos, restringidas como seitas heréticas, mas o principal ímpeto para a atual campanha para esmagar um grupo cristão ativo na Rússia por mais de Um século parece ter vindo do aparelho de segurança cada vez mais assertivo do país.

Fundada nos Estados Unidos no século XIX, as Testemunhas de Jeová têm sua sede mundial nos Estados Unidos e, juntamente com todos os grupos liderados por estrangeiros fora do controle do Estado, é vista com profunda suspeita pela versão russa pós-soviética da KGB, o Serviço Federal de Segurança, ou FSB

Resumindo o caso do Ministério da Justiça contra a denominação, a representante do ministério, Svetlana Borisova, disse ao Supremo Tribunal nesta quinta-feira que as Testemunhas de Jeová mostraram “sinais de atividades extremistas que representam uma ameaça aos direitos dos cidadãos, à ordem social e à segurança da sociedade . ”

Durante seis dias de audiências por mais de duas semanas, advogados e testemunhas do grupo religioso rejeitaram repetidamente a alegação extremista como absurda, argumentando que ler a Bíblia e promover sua mensagem não-violenta não poderia de forma alguma ser interpretada como extremista.

Rachel Denber, diretora-adjunta do grupo de direitos humanos para a Europa e Ásia Central, afirmou que a decisão foi tomada em uma declaração emitida em Moscou e condenou a decisão do tribunal como “uma grave violação das obrigações da Rússia de respeitar e proteger a liberdade religiosa”. “Um golpe terrível para a liberdade de religião e associação na Rússia”.

As Testemunhas de Jeová evitam a atividade política e não têm registro de hostilidade, mesmo pacífica – e nunca violenta – às autoridades russas. Mas enfrentou crescente hostilidade do Estado desde que o presidente Vladimir V. Putin da Rússia começou seu terceiro mandato em 2012 e colocar a Igreja Ortodoxa no centro de seu empurrão para afirmar a Rússia como um grande poder militar e moral.

A denominação sofreu perseguição implacável pelo KGB durante a era soviética e, depois de mais de uma década de paz relativa após o colapso do comunismo em 1991, tornou-se novamente alvo de assédio oficial sob uma lei anti-extremismo de 2002 que torna ilegal para Qualquer grupo, que não a Igreja Ortodoxa e outras instituições religiosas tradicionais, proclamar-se como oferecendo um verdadeiro caminho para a salvação religiosa ou política.

Link original: https://www.nytimes.com/2017/04/20/world/europe/russia-bans-jehovahs-witnesses.html?_r=0

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