[Bloomberg] Testemunhas de Jeová tinham inimigos antes de Putin (Inglês)


Por Leonid Bershidsky

Quando a Suprema Corte russa proibiu as Testemunhas de Jeová e ordenou o confisco da propriedade da denominação na quinta-feira, não foi a primeira vez. Os fiéis eram proscritos na União Soviética, também, até o último ano desse país. O grupo teimoso vai lutar – mas o tribunal emitiu outro lembrete arrepiante de que a Rússia do presidente Vladimir Putin é ainda menos livre do que a URSS.

As Testemunhas de Jeová são uma organização religiosa global baseada nos Estados Unidos e muitas vezes são alvo de governos autoritários e beligerantes porque os membros não acreditam na autoridade do governo. Eles não votam, servem nas forças armadas, saudam bandeiras ou chamam líderes. Quando os nazistas chegaram ao poder na Alemanha, as Testemunhas de Jeová não usariam a saudação nazista porque, de acordo com suas crenças, era idólatra. Hitler respondeu enviando mais de 10.000 “Estudantes da Bíblia”, como eles se chamavam então, para prisões e campos de concentração, onde seu pacifismo particularmente inspirou torturadores.

Comemorando a libertação de Buchenwald, um campo de concentração onde as Testemunhas de Jeová foram mortas. Fotógrafo: JOHN MACDOUGALL / AFP / Getty Images

Comemorando a libertação de Buchenwald, um campo de concentração onde as Testemunhas de Jeová foram mortas. Fotógrafo: JOHN MACDOUGALL / AFP / Getty Images

Na União Soviética, logo após a Segunda Guerra Mundial, as Testemunhas concentraram-se principalmente na Ucrânia ocidental e na Transcarpácia, e tiveram a má sorte de negociar a perseguição nazista pelo mesmo tipo áspero estalinista. Em duas operações secretas no final da década de 1940 e início da década de 1950, as Testemunhas de Jeová foram removidas para campos de trabalho siberianos. Havia somente aproximadamente 10.000 deles então. Mas os adeptos da denominação não deixaram de praticar e pregar no exílio e nos campos, e quando, após a morte de Stalin, o Estado parou de os prender sistematicamente e passou a uma tática de assédio, o rebanho começou a crescer.

Em janeiro de 1991, quando o governo do presidente Mikhail Gorbachev permitiu oficialmente a organização, havia cerca de 45.000 seguidores na União Soviética. Eles formaram um dos grupos de resistência mais obstinados e engenhosos que já existiu no país comunista. Emily Baran escreveu em um livro de 2014 sobre as Testemunhas de Jeová soviéticas:

Eles organizaram uma organização subterrânea altamente complexa, com suas próprias finanças, estruturas de liderança e sistema de relatórios internos que mantinham um registro cuidadoso dos arquivos de seus membros. Enquanto os dissidentes intelectuais exerceram cautela em compartilhar suas opiniões com outros que poderiam denunciá-los, Testemunhas falaram sobre suas crenças para completar estranhos em um esforço para convertê-los.

A década de 1990 foi um momento de liberdade sem precedentes para as Testemunhas de Jeová na Rússia. Eles converteram cerca de 100.000 novos membros, adquiriram influência e, em algumas cidades, imóveis caros. Mas no início dos anos 2000, depois que Putin chegou ao poder, o assédio começou de novo, com os tribunais regularmente banindo as comunidades regionais e a literatura das Testemunhas de Jeová. Isso se tornou mais fácil com a passagem de “leis anti-extremistas” que proíbem a pregação da vantagem de uma religião sobre os outros. A literatura de testemunhas prontamente se encaixa na descrição: Eles não se consideram a única verdadeira fé, mas também a pregam com orgulho.

As Testemunhas de Jeová combateram os veredictos, chegando às vezes ao Tribunal Europeu dos Direitos Humanos e vencendo ali. Mas durante o último mandato presidencial de Putin, os tribunais russos foram encorajados a ignorar as decisões da CEDH. Mesmo que o tribunal europeu seja susceptível de anular a decisão da Suprema Corte de quinta-feira, uma vez que as tentativas das Testemunhas para apelar cheguem a Estrasburgo, o governo russo deverá permanecer firme na proibição, iniciada pelo Ministério da Justiça. O próximo passo pode ser a acusação de testemunhas individuais para continuar a adorar e proselitismo.

As testemunhas de Jeová são, em muitos aspectos, extremas, embora seu credo não-violento não seja “extremista”. Isso os torna um caso de teste para a liberdade religiosa: Quanto menos liberal e tolerante é um país, mais severo ele trata esta denominação particular.

As democracias ocidentais têm lutado para aceitar as Testemunhas de Jeová. Em épocas diferentes, eles enfrentaram proibições na França, Espanha e Canadá por causa de suas atitudes em relação ao serviço militar e bandeiras. Mas nos últimos anos, depois de algumas batalhas jurídicas prolongadas, os países europeus passaram a reconhecer o seu direito às suas crenças. A União Europeia denunciou a proibição russa.

No outro extremo do espectro, os regimes ditatoriais africanos mataram, torturaram e expulsaram Testemunhas de Jeová. Um número de nações muçulmanas os proibiu, assim como a China. A Rússia está agora se posicionando no extremo restritivo do espectro, e isso é um mau augúrio para outras denominações protestantes e grupos religiosos menores. Tal como as organizações não governamentais ocidentais e os membros dos meios de comunicação social, que foram expulsos da Rússia nos últimos quatro anos, estes grupos representam uma quinta coluna. Talvez eles não desafiem o Estado tão abertamente como as Testemunhas de Jeová, mas para Putin e seu círculo eles ainda de alguma forma aparecem desleais por causa de sua relutância em se juntar às grandes religiões que mantêm um relacionamento com o Estado e são controláveis.

Talvez eles não desafiem o Estado tão abertamente como as Testemunhas de Jeová, mas para Putin e seu círculo eles ainda de alguma forma aparecem desleais por causa de sua relutância em se juntar às grandes religiões que mantêm um relacionamento com o Estado e são controláveis.

A Rússia não tem mais paciência com abertura e tolerância. O regime de Putin não se importa se ele passa em qualquer teste sobre essa pontuação. De certa forma, é tão desafiador quanto as Testemunhas de Jeová, e até agora, é tão resiliente. Mas as Testemunhas de Jeová têm resistido por mais tempo.

Entrar em contato com o autor desta matéria:
Leonid Bershidsky em lbershidsky@bloomberg.net

Para entrar em contato com o editor responsável por esta história:
Philip Gray em philipgray@bloomberg.net

Link original: https://www.bloomberg.com/view/articles/2017-04-21/jehovah-s-witnesses-had-foes-before-putin

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