[oc-media] Testemunhas de Jeová da Armênia: “inimigos do Estado” (Inglês)


Por Armine Avetisyan

 Rima Grigoryan (Armine Avetisyan / OC Media)

Rima Grigoryan (Armine Avetisyan / OC Media)

A identidade armênia é tão estreitamente entrelaçada com a religião que muitas vezes pode-se ouvir que o único verdadeiro armênio é um seguidor da Igreja armênia. O desprezo, a discriminação e o ódio absoluto em relação às minorias religiosas levaram a uma percepção preocupantemente generalizada deles como pessoas de fora – uma ameaça para o estado armênio.

Discriminação mortal

Anna (não o seu verdadeiro nome), 45, vem de Gyumri. Ela costumava trabalhar como professora de língua armênia em uma escola local, mas foi forçada a sair depois que as autoridades escolares descobriram que ela era cristã pentecostal.

“Eu nunca teria pensado que simplesmente participar de reuniões da minha organização religiosa no meu tempo livre poderia ser uma razão para ser demitido do trabalho. Eu era professora por dez anos e meus colegas me descreveram como um profissional amado e respeitado. Um dia, fui convidada para o escritório do diretor, onde ele me pediu para entregar meu aviso, porque muitos pais se queixaram de que um “sectário” estava ensinando seus filhos “, disse Anna à OC Media .

Anna lembra que ela inicialmente tentou lutar por seus direitos, mas finalmente ficou frustrada e deixou a escola voluntariamente quatro anos atrás.

“Eu deixei voluntariamente, esperando que eu encontrasse outro trabalho. Todo o ano acabou por estar cheio de sofrimento. Todas as escolas que me acordei derrubaram suas portas na minha cara, porque fui considerado um “herege”. Se não fosse para meus irmãos e irmãs na fé, eu teria morrido de fome “, disse Anna.

 Anna (Armine Avetisyan / OC Media)

Anna (Armine Avetisyan / OC Media)

Apesar de sempre poder contar com o apoio moral de sua comunidade religiosa, um dia ela tentou acabar com sua vida, cansada do desprezo quase universal.

“Bebi lixívia para morrer, mas Jesus me salvou – agradeço ao Senhor. Agradeço-lhe que agora tenha minha pequena loja, o que me faz sentir humano novamente “, disse Anna.

Anna agora ganha seu pão diário com o comércio, vendendo produtos frescos.

“Estou feliz por poder ajudar as pessoas que precisam. Todas as manhãs, distribuo produtos frescos e saudáveis ​​para pessoas que precisam. Todos devemos limpar nossas almas e compartilhar o que temos com os nossos vizinhos “, disse Anna.

Embora não haja estatísticas oficiais para respaldá-lo, há evidências anedóticas de que a tentativa de suicídio de Anna por causa da discriminação religiosa está longe de ser única na Armênia.

Mosaico religioso

(Armine Avetisyan / OC Media)

De acordo com dados oficiais, existem 66 organizações registradas que realizam atividades religiosas na Armênia.

De acordo com o recenseamento de 2011, a Igreja Apostólica Armênia é a maior dominação religiosa do país, seguida de 93% dos seus 3 milhões de habitantes. Outras denominações cristãs compõem 2,1% da população, incluindo católicos, evangélicos, pentecostais e Testemunhas de Jeová.

O governo considera que estas são organizações religiosas oficiais, embora existam também vários grupos que só têm o status de ONG, como a Comunidade de Meditação Transcendental Maharishi ou a Igreja da Unificação. Comunidades não registradas incluem budistas e a comunidade Hare Krishna.

A Constituição arménia garante liberdade de consciência e crença religiosa a todos os cidadãos. Em teoria, os direitos das minorias religiosas são protegidos, ainda que na prática, a imagem é bastante diferente.

O Departamento de Estado dos EUA apontou no Relatório Internacional de Liberdade Religiosa de 2015 que as minorias religiosas na Armênia são freqüentemente submetidas a várias formas de abuso – obstáculos na obtenção de licenças de construção para locais de culto e discriminação em educação, militares, policiais e públicos Emprego do setor.

O relatório também aponta o apoio preferencial do governo para a Igreja Apostólica armênia e os relatórios negativos da mídia geralmente se referem às minorias religiosas de forma depreciativa como “cultos” ou mesmo como “inimigos do estado”. Também apontou casos de assédio verbal e físico das Testemunhas de Jeová enquanto proselitismo.

Uma família despedaçada por intolerância religiosa

Kristine (Armine Avetisyan / OC Media)

“A felicidade da minha família durou apenas dois anos”, Kristine (e não o seu verdadeiro nome), 35, lembra com tristeza. Ela está cuidando apenas de seu filho de 5 anos sozinho.

Kristine vem da cidade de Vanadzor, na província de Lori, no norte da Armênia. Seis anos atrás, ela se casou e se mudou com o marido para Erevan. Os primeiros meses ficaram felizes com os recém-casados, especialmente quando descobriram que se tornariam pais.

“Quando meu filho ficou doente, eu sofri muito. No hospital, conheci as Testemunhas de Jeová, que me forneceram muito apoio moral. Ao longo do tempo, comecei a ler seus livros e percebi que estava vivendo minha vida incorretamente, e que eu precisava de diferentes alimentos religiosos “, disse Kristine à OC Media .

Depois que ela decidiu se juntar às Testemunhas de Jeová, sua vida mudou.

Quando os sargentos de Kristine descobriram que abraçara uma nova fé, eles primeiro tentaram convencê-la a abandoná-la. Mais tarde, eles deixaram de visitar a casa da família.

“Meus pais proíbem meu marido de se comunicar comigo. Eu lutava por meio ano. Eu o amava, mas não podia mentir para mim mesmo; Eu tinha que seguir meu caminho “, lembra Kristine.

No final, os parentes do marido ganharam seu marido. O processo de separação foi doloroso, com a família do marido tentando privá-la de seus direitos parentais. Após uma longa batalha legal, o tribunal decidiu que o filho de Kristine deveria ficar sob sua custódia.

“Agora meu filho está comigo e estou feliz. Ele muitas vezes está doente, mas somos fortes juntos. Definitivamente vai estar bem. Meu marido nem se lembra de nós; Ele tem uma nova família. Eu moro com meus pais. Eles são seguidores da Igreja [Apostólica Armênia], mas eles não se importam e nos respeitamos “, disse Kristine.

Kristine conseguiu encontrar um emprego como vendedora de uma empresa privada, mas ainda está lutando para cuidar dela e de seu filho.

“Seu pai comprou-lhe uma bicicleta para o seu quarto aniversário. Nunca mais o vi depois disso. Ele me disse que poderíamos estar de volta juntos se eu começasse a viver como uma pessoa “normal”, caso contrário não havia lugar para eu envelhecer ao seu lado “, disse Kristine, sorrindo.

Fé pode fazer você prender

Edgar Soghomonyan (Armine Avetisyan / OC Media)

De acordo com os dados fornecidos pelas Testemunhas de Jeová à OC Media , desde 1991, 19 membros do grupo foram presos sob o comando de evasão de serviço civil militar ou alternativo e sentenciados entre um e um ano e meio de prisão.

Depois que a Armênia declarou a independência da União Soviética em 1990, membros de várias comunidades religiosas – especialmente as Testemunhas de Jeová – recusaram-se a se submeter ao serviço militar, pelo que muitas vezes acabaram na prisão. Em 2001, foi estabelecida uma condição para que a Arménia adote uma lei sobre o serviço civil alternativo antes que o país possa se tornar um membro do Conselho da Europa. Um projeto de lei relevante foi finalmente aprovado em 17 de dezembro de 2013.

De acordo com a atual Lei do Serviço Alternativo, pode-se juntar as forças armadas sem ser obrigado a transportar ou usar uma arma por 36 meses, ou a ser submetido a um serviço civil alternativo por 42 meses. A duração habitual do serviço militar é de 24 meses.

Depois de 2015, muitas Testemunhas de Jeová e os cristãos de Molokan que estavam realizando um serviço civil perceberam que ainda estavam sob a supervisão do Ministério da Defesa e recusaram-se a continuar. Várias dúzias foram condenadas por deserção e sentenciadas entre três e oito meses de prisão. Seus casos chegaram eventualmente ao Tribunal Europeu dos Direitos Humanos, que decidiu contra a Armênia, obrigando-os a mudar a lei para oferecer uma opção verdadeiramente civil.

Edgar Soghomonyan, 18, é uma Testemunha de Jeová. Ele já passou 4 meses de serviço civil alternativo trabalhando em um lar de idosos. Seus deveres incluem alimentação e atendimento de pessoas com deficiência. Edgar diz que ele é amado por todos e ele está contente com o trabalho dele.

“Eu trabalho seis dias por semana, de nove para seis. Nos domingos, estou livre. A única dificuldade é que as pessoas que eu estou cuidando são pesadas e difíceis de mover “, disse Edgar à OC Media , acrescentando que ele fez a escolha certa porque a Bíblia proibe-o de transportar armas.

Testemunhas de Jeová sob a sombra da Rússia

Alvard Galstyan e Adrine Muradyan (Armine Avetisyan / OC Media)

Rima Grigoryan, que viveu em um lar de idosos há dois anos, é membro das Testemunhas de Jeová por três anos. Ela não encontrou problemas, mas outros membros de sua congregação muitas vezes se queixam de discriminação.

Quando os membros de sua comunidade se aproximam de pedestres ou batem nas portas das pessoas e oferecem folhetos, eles geralmente são tratados com desprezo. Havia casos em que os pôsteres que estavam segurando nas ruas foram vandalizados pelos transeuntes. Rima diz que não consegue entender esse tratamento, porque eles apenas pregam o que é bom.

Existem também outras minorias religiosas no lar de idosos. Os pentecostais são especialmente numerosos.

Os pentecostais Alvard Galstyan e Adrine Muradyan foram companheiros de quarto desde 1988. Ao longo dos anos, eles cresceram para ser amigos íntimos e irmãs religiosas. Eles estão felizes com suas vidas, embora permaneçam isolados da sociedade em geral.

“Ninguém nos persuadiu a acreditar ou se tornar membros de seu grupo religioso, nem tentamos convencer ninguém. Nosso ensino é baseado no amor. Queremos viver em paz “, disse Alvard à OC Media , acrescentando que os armênios não tinham um pouco de bondade julgando as pessoas por sua religião e não pelas pessoas que são.

Alvard e Adrine estão preocupados com as reações armênias à proibição de abril de 2017 às Testemunhas de Jeová no Supremo Tribunal da Rússia, sob sua lei “anti-extremismo”. Eles dizem que a notícia intensificou o ódio contra as minorias religiosas, com muitos armênios pedindo abertamente que seu próprio governo sigam o exemplo.

Link original: http://oc-media.org/armenias-jehovahs-witnesses-enemies-of-the-state/

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