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[CHICAGO READER] É legal que as Testemunhas de Jeová façam proselitismo dentro das estações do CTA? (Inglês)


Por John Greenfield

Testemunhas de Jeová na estação da linha 95 / Dan Ryan Red Line - JOHN GREENFIELD

Testemunhas de Jeová na estação da linha 95 / Dan Ryan Red Line – JOHN GREENFIELD

Qualquer um que faça exame regularmente do el ou do metro viu-os.

Ficam quietos, sorrindo, com carrinhos de publicações religiosas, na calçada quando sai bem, e na área “não-remunerada” da estação, perto das máquinas ou catracas de Ventra, quando o tempo está inclemente. As mulheres estão vestidas com modéstia, mas nitidamente, e os homens também parecem elegantes, muitas vezes vestindo casacos esportivos e fedoras.

Eles são voluntários das Testemunhas de Jeová, uma denominação cristã que reivindica 8,4 milhões de membros em 240 países.

Embora eu não esteja interessado em converter, às vezes eu paro e digo olá e pego uma cópia de A Sentinela ou Despertai! por cortesia, já que acho sua vibração alegre estranhamente reconfortante. Eles são certamente mais agradáveis ​​do que o Old Navy Street Preacher, que fica em Randolph e criticam os fornicadores e os fumantes de cigarros.

Mas nem todo mundo aprecia a presença das Testemunhas de Jeová nas estações de trânsito. Kevin Havener, um residente da Edgewater que costuma viajar pela Linha Vermelha, entrou em contato comigo para compartilhar uma mensagem que enviou à autoridade de trânsito, à qual ele diz que nunca recebeu uma resposta. Ele alegou que a prática das Testemunhas de oferecer literatura dentro das estações violou uma diretriz na advertência das Normas de Conduta da agência contra a distribuição de materiais escritos nas propriedades da CTA.

“Eu acho essa permissão inexplicável profundamente, pessoalmente ofensiva”, dizia a mensagem de Havener. “O CTA permitiria outros proselitismo religioso [por grupos] como [judeus ortodoxos], ou budistas, ou Hare Krishnas? NÃO É CURTO”.

Havener eventualmente revelou-me que ele tem um cavalo nesta corrida. Cerca de uma década atrás, ele e outros membros da Buddhist Peace Fellowship, um grupo ativista, queriam distribuir panfletos dentro da parada Fullerton, em Lincoln Park. Quando pediram permissão ao assistente do CTA, disseram-lhes que precisavam estar na calçada pública longe o suficiente para não bloquear as portas de qualquer estação. “Isso fez todo o sentido, e foi o que fizemos”, disse ele.

Testemunhas de Jeová na estação de Roosevelt do CTA - WICTING ESPECIAL METROPOLITANO DE CHICAGO

Testemunhas de Jeová na estação de Roosevelt do CTA – WICTING ESPECIAL METROPOLITANO DE CHICAGO

Ainda assim, foi uma pergunta interessante: o CTA dá tratamento preferencial às Testemunhas de Jeová permitindo que elas acampem nas estações?

Não, de acordo com a porta-voz da agência, Catherine Hosinski. “As proteções oferecidas pela Primeira Emenda impedem que o CTA regule o conteúdo do discurso que é distribuído em sua área não remunerada, independentemente de ser religioso, político ou social, ou defende um ponto de vista religioso, político ou social específico”.

Hosinski me orientou sobre a diretriz nº 23 das Regras de Conduta da CTA e ficou claro que Havener não havia lido o documento com bastante atenção. “A distribuição de anúncios ou qualquer outro material escrito ou solicitação ou petição” é de fato proibida em trens e ônibus, bem como nas áreas “pagas” das estações. Mas sob a regra é permitido nas áreas não pagas, desde que não impeça o fluxo de pedestres. Assim, os grupos religiosos não só podem fazer proselitismo dentro das estações, mas o CTA até permite que as pessoas ofereçam panfletos de passageiros para vendas de aparelhos ou espetáculos de hip-hop nos pontos de ônibus.

Martin Redish, professor de direito constitucional da Northwestern, disse-me que esta política se afasta de uma decisão do caso da Suprema Corte de 1992, The Society for Krishna Consciousness vs. Lee . O tribunal achou que os Hare Krishnas não poderiam fazer concessões dentro dos aeroportos da área de Nova York, porque os aeroportos não são um “fórum público tradicional”. “É claramente melhor que o CTA esteja errando ao permitir a liberdade de expressão”, disse Redish. “É claro que, se os oradores começarem a incomodar as pessoas ou não aceitarem o não como resposta, você terá uma situação diferente”.

Até mesmo Tom Cara, diretor do capítulo local da Freedom From Religion Foundation, que defende a separação entre igreja e estado, concordou que o governo do CTA parece ser kosher. “Nós olhamos para isso da mesma forma como olhamos para uma rua pública”, disse ele. “Obviamente, as pessoas podem se destacar em uma esquina e distribuir literatura, se quiserem. Se o CTA estabeleceu este espaço como um fórum público, então a política parece ser legal.”

Cara comparou a situação a Daley Plaza durante as férias, quando, além da “árvore de férias” oficial da cidade, diferentes grupos foram autorizados a erguer uma creche, uma menorá e uma estrela e crescente. Freedom From Religion coloca uma faixa de nove pés celebrando o solstício de inverno e a ratificação da Declaração de Direitos de 1791 e um sinal luminoso “A” – o símbolo internacional do ateísmo e do agnosticismo.

Mas se não há problema em alguém fazer proselitismo discreto ou distribuição de folhetos dentro da área não remunerada de uma estação de CTA, por que parece que as Testemunhas de Jeová são as únicas que se aproveitam disso, e por que o atendente da estação Fullerton disse aos budistas? de outra forma?

Primeiro, o atendente Fullerton provavelmente não conhecia as regras. E com base em uma conversa com Paul Schmidt, coordenador das “exposições de literatura bíblica” das Testemunhas de Jeová em Chicago, parece que as chaves para poder fazer proselitismo são estar familiarizados com as regras, aparecendo consistentemente nas mesmas estações dia após dia. e mantendo um comportamento agradável.

Na parada intermediária. - Testemunho público de metropolitano de Chicago

Na parada intermediária. – Testemunho público de metropolitano de Chicago

Schmidt disse que as Testemunhas de Jeová vêm aparecendo nas estações regularmente desde 2012. Ele disse que sua organização, a Chicago Special Metropolitan Public Witnessing, coordena cerca de 1.900 voluntários, alguns de locais tão distantes como Indiana e Wisconsin, que distribuem literatura 12 horas por semana. dia, sete dias por semana, em 19 locais diferentes. A maioria delas são estações do centro da CTA e Metra; O Navy Pier, o centro estudantil da UIC, e os pontos de parada em Midway e O’Hare estão entre os outros locais.

Eu também recentemente vi Testemunhas de Jeová nas estações 95 / Dan Ryan e Wilson Red Line. Os amigos do Facebook me contaram que encontraram os evangelistas vestidos com roupa nas paradas Kedzie Pink Line e Montrose Brown Line, bem como a estação Metra perto de Irving Park e Pulaski e o Jefferson Park Transit Center. Schmidt explica que as congregações de bairro tomaram a iniciativa de formar esses e outros locais de maneira independente, de maneira mais esporádica.

Schmidt disse que sua organização nunca solicitou formalmente permissão do CTA para conduzir o que ele chama de “trabalho de educação bíblica”, mas os voluntários geralmente se aproximam do atendente da estação para lhes dizer o que estão fazendo. “Queremos ter certeza de que estamos em conformidade com as leis, mas também exercemos nosso direito legal de divulgar nossa fé.”

“Uma das razões pelas quais o CTA e a polícia têm sido tão bons para nós ao longo dos anos é porque não somos agressivos”, acrescentou Schmidt. “Não vamos enfiar uma peça de literatura no rosto das pessoas. Estamos lá se quiserem conversar conosco.”

Isso não significa que os voluntários ocasionalmente não ficam estáticos de pilotos de trem. “Quando você coloca sua fé em um ambiente público, algumas pessoas vão discordar de você”, disse Schmidt. “Alguns fazem isso mais vocalmente do que outros. Temos o direito de exercer nossa religião e liberdade de expressão, mas todos ao nosso redor também, então isso é apenas parte do acordo.”

Link original: https://www.chicagoreader.com/chicago/is-it-legal-for-jehovahs-witnesses-to-proselytize-inside-cta-stations/Content?oid=47477482

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